Primeira imagem da órbita do asteróide Vesta divulgada pela Nasa.

Imagem do asteróide Vesta, feita em 18 de Julho (Foto: Nasa/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Sonda Dawn entrou na órbita do corpo celeste no sábado dia 16.

O asteróide Vesta  é o segundo maior do cinturão entre Marte e Júpiter.

A Nasa divulgou nesta segunda-feira as primeiras imagens do asteróide Vesta desde que a sonda Dawn entrou em sua órbita. A nave atingiu a órbita do corpo celeste no último sábado. Foi a primeira vez que uma sonda entrou na órbita de um asteróide situado no cinturão principal, entre Marte e Júpiter.

Vesta tem aproximadamente 530 km de diâmetro e é o objecto com a segunda maior massa no cinturão de asteróides. Quando Dawn entrou na órbita, estava a aproximadamente 16 mil km do corpo celeste.

“Estamos começando a estudar o que possivelmente é a superfície mais antiga existente no Sistema Solar”, disse Christopher Russell, pesquisador do projecto. “Até agora, as imagens recebidas revelam uma superfície complexa que parece ter preservado alguns dos eventos mais antigos da história de Vesta, assim como revela os ataques que Vesta sofreu ao longo dos tempos”, completou.

Lançada em 2007, Dawn já percorreu cerca de 2,8 biliões de km. Depois de um ano estudando Vesta, a sonda partirá para o planeta anão Ceres, onde se prevê a sua chegada em 2015.

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Filed under Astronomia, Ciência, Espaço

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